Un paciente psiquiátrico confiesa asesinato: ¿ahora qué?

Publicado: 26 agosto 2022

Las leyes, que abordan la renuncia a la confidencialidad entre terapeuta y paciente cuando existe amenaza de violencia, son muy variables. Algunos no cubren específicamente a los psiquiatras, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Algunos simplemente permiten, pero no exigen, que ciertos profesionales de la salud mental tomen medidas con respecto a las amenazas de violencia sin meterse en problemas.

No hay obligación de advertir/proteger leyes en Nevada, Dakota del Norte, Carolina del Norte y Maine. Pensilvania exige que los «profesionales de la salud mental» actúen cuando exista un «peligro claro e inmediato para los demás o para la sociedad».

En una entrevista, Paul S. Appelbaum, MD, psiquiatra y especialista en derecho/ética médica de la Universidad de Columbia, Nueva York, dijo que «con la excepción de situaciones como el abuso infantil o el abuso de ancianos, en las que los psiquiatras son informantes obligatorios, los psiquiatras generalmente tienen la mismas responsabilidades para denunciar delitos que los demás ciudadanos”. Agregó que existe un delito en el common law inglés conocido como “misprision” que se refiere a no denunciar un delito grave. «Algunos estados todavía tienen estatutos de encarcelamiento indebido, pero los tribunales han tendido a interpretarlos para exigir un acto afirmativo para ocultar un delito, no solo la falta de denuncia», dijo.

«A menos que la confesión del paciente indique una amenaza continua para otras personas, por ejemplo, un violador en serie o un asesino, probablemente no haya obligación de denunciar un delito anterior».

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